Antoine Poncet — Pour les chômeurs intellectuels — Scénario d’été

Exhibition

Drawing, graphic design, screen-printing

Antoine Poncet
Pour les chômeurs intellectuels — Scénario d’été

Past: March 1 → June 2, 2013

Antoine Poncet présente deux études sur une série de timbres édités dans les années 1930 pour soutenir les « chômeurs intellectuels ». La première prend la forme de planches philatéliques avec les timbres originaux. La deuxième est constituée de dessins : agrandissements numériques de douze de ces timbres, retravaillés manuellement. Ces œuvres témoignent d’une vision du monde comme spectacle contrefacteur : changer de spectacles et d’hypothèses comme on change de lunettes pour voir ce que ça donne.

Un homme, attablé, jeune, mèches rebelles, pas vraiment hirsute; mais quand même. Il est un peu négligé et n’a pas l’air bien à son affaire, il semblerait même accablé. Il est face à une page blanche, probablement depuis des mois; la plume dans l’encrier, les coudes sur la table il n’arrive pas à travailler, on dirait un artiste en panne d’inspiration. Heureusement, une femme souriante, vêtue d’une ample tunique légère, coiffée d’un bonnet phrygien, se penche vers lui, souriante, une bourse à la main, probablement une authentique manne d’antan, genre “aide à la création”. Cette allégorie sociale d’un écrivain désargenté assisté par la République figure sur le premier timbre à 50 centimes + 10 centimes « pour les chômeurs intellectuels », édité en 1935 à plus de 1,5 millions exemplaires. La série se développe jusqu’en 1940, avec des timbres peut-être moins inspirés représentant les portraits de grands artistes, musiciens, écrivains et scientifiques. Seront représentés par ordre chronologique : Jacques Callot, Hector Berlioz, Victor Hugo, Louis Pasteur, Anatole France, Auguste Rodin, Pierre Puvis de Chavannes, Claude Debussy, Claude Bernard et Honoré de Balzac et une autre allégorie d’une muse jouant de la lyre « pour l’art et la pensée ». Ce qui représente au total — chacun étant édité avec deux valeurs nominales — plus de 35 millions de timbres surtaxés au profit des chômeurs intellectuels! Mais au fait qu’est-ce qu’un chômeur intellectuel ?
Ce terme est apparu avec la crise des années trente, et le chômage de masse, qui pour la première fois dans l’histoire touchait également les jeunes diplômés. Denis de Rougemont le définit ainsi dans son Journal d’un Intellectuel en chômage, paru en 1937 : « Un intellectuel chômeur n’est pas un homme démoralisé par la privation de travail. Au contraire, il peut travailler davantage. Il ne se distingue donc d’un intellectuel rentier que par le manque de revenu assuré. Mais le seul fait que la « matérielle » soit déficiente change sa conscience d’intellectuel et l’oblige à se poser des questions nouvelles ». Il conclut, quasi prophétique : « Il se pourrait que l’intellectuel puisse connaître une forme très particulière de chômage pur : certaines circonstances extérieures sont capables de tuer en certains hommes jusqu’à l’activité de penser… ».
(Antoine Poncet, février 2013)

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The artist

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