James Rosenquist — Four Decades, 1970-2010

Exposition

Peinture

James Rosenquist
Four Decades, 1970-2010

Encore environ un mois : 11 septembre 2016 → 7 janvier 2017

La Galerie Thaddaeus Ropac présente une exposition monographique de l’artiste américain James Rosenquist dans son espace de Pantin, ainsi qu’un accrochage de ses collages dans sa galerie du Marais.

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Né en 1933 dans le Minnesota, James Rosenquist commence sa carrière comme peintre publicitaire avant de devenir une figure majeure du Pop Art dans les années 1960, aux côtés d’Andy Warhol, Roy Lichtenstein et Claes Oldenburg. Son expérience de peintre publicitaire le mène à composer des œuvres qui utilisent l’iconographie des médias de masse pour interroger la culture capitaliste moderne. Avec une grande force visuelle, les œuvres de James Rosenquist révèlent les fards de la société américaine, qu’il s’agisse de paysages urbains façonnés par le consumérisme ou de la flore tropicale luxuriante de la Floride. Les compositions élaborées de l’artiste, qu’elles soient séquentielles, kaléidoscopiques ou entrecroisées combinent plusieurs niveaux narratifs tout en jouant avec les volumes et les échelles. Dans ses œuvres, Rosenquist aborde des sujets aussi variés que l’esthétique, la géopolitique, la technologie, l’écologie, l’espace ou encore le voyage dans le temps.

Cette exposition d’envergure comprend 33 œuvres empruntées à l’artiste et à des collections privées. Les visiteurs pourront découvrir une sélection d’œuvres marquantes échelonnées sur quarante ans de création à partir des années 1970.

L’une des pièces maîtresses de l’exposition est la toile de 14 mètres de long et de 5 mètres de large intitulée Four New Clear Women (1982). Exposée pour la première fois à la Leo Castelli Gallery en 1983, et récemment sélectionnée pour le programme Art Unlimited d’Art Basel en juin 2016, cette peinture témoigne de sa maîtrise du grand format. Sa composition à la fois éclatée et intriquée est emblématique des œuvres de cette décennie. Celle-ci s’inspire des palmiers du jardin de l’artiste en Floride. La technique de l’artiste permet d’imbriquer deux plans picturaux en un, afin de produire un effet de condensation visuelle. Le titre de la peinture est par ailleurs un jeu de mots : quelle est la position de ces new clear women, ces femmes au pouvoir de l’époque, notamment Margaret Thatcher et Indira Gandhi, face à la menace nucléaire? Le titre de l’œuvre met en doute le caractère belliciste ou pacifiste de ces dirigeantes.

Les œuvres de James Rosenquist des années 1980 et du début des années 1990 sont caractérisées par son emblématique technique du « hachurage ». Le tableau floral intitulé Sky Hole (1989), de sa série Welcome to the Water Planet, en est un parfait exemple. En parallèle de ses œuvres aux motifs floraux, l’artiste réalise également des peintures aux allures de rêves hallucinatoires sur le thème de l’espace.

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James Rosenquist, Vue de l’exposition à la Galerie Thaddaeus Ropac Pantin, 2016 Courtesy of the artist & Galerie Thaddaeus Ropac Pantin

La fascination de longue date que l’artiste entretient pour l’espace s’exprime dans sa série des années 1990 intitulée Meteor — le météore étant pour lui symbole de l’inexplicable. À travers cette série, l’artiste rend hommage à Constantin Brancusi et Pablo Picasso, créant ainsi une passerelle entre art moderne et contemporain.

Des années 1990 jusqu’en 2010, le thème du temps est omniprésent dans son œuvre. Les séries intitulées Speed of Light et The Hole in the Centre of Time explorent différentes facettes de ce thème. Rosenquist est fasciné par la théorie de la relativité d’Einstein selon laquelle un spectateur immobile voit une action différemment d’un spectateur se déplaçant à la vitesse de la lumière. La série intitulée Speed of Light (2000-2006) combine des objets peints de manière hyperréaliste avec des formes abstraites et dynamiques évoquant des ondes énergétiques. Les œuvres Time Stops the Face Continues (2008) and Speed of Light Illustrated (2008) de la série The Hole in the Centre of Time comportent des systèmes de miroirs motorisés, faisant ainsi entrer à la fois le spectateur et l’espace qui l’entoure dans la toile. Les peintures évoluent ainsi en fonction de la position du spectateur et de son mouvement. L’artiste interroge en cela notre perception et notre maîtrise du temps.

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James Rosenquist, Vue de l’exposition à la Galerie Thaddaeus Ropac Pantin, 2016 Courtesy of the artist & Galerie Thaddaeus Ropac Pantin

Pour composer ses peintures, Rosenquist part le plus souvent d’un collage réalisé à partir d’images de références, de dessins et d’images trouvées. Ces images sont généralement déformées par la suite à l’aide de cônes en métal réfléchissants et d’une photocopieuse. L’artiste transpose ensuite son image à main levée sur une toile monumentale quadrillée, sans aérographe ni outils technologiques.

Dans l’espace du Marais

En parallèle à l’exposition de Pantin, la galerie présente une sélection d’une trentaine de collages, rarement exposés auparavant, dans son espace du Marais. Cette exposition permettra au public de découvrir les premières étapes du processus créatif de l’artiste. Ces collages de petits formats seront montrés non seulement comme étant des études pour le tableau final mais aussi comme étant des œuvres à part entière. Pour l’artiste « le collage est une technique très contemporaine, qu’il soit réalisé à partir de morceaux de papier ou employé au montage d’un film. (…) Le collage est comme une lueur… un reflet de notre société moderne. Par exemple, mettons que vous vous promenez dans le centre de Manhattan en regardant les jambes des femmes qui marchent devant vous, vous verrez tout de même, dans votre champ de vision, le taxi qui arrive et qui risque de vous renverser. Les jambes des femmes et le taxi sont autant d’éléments que vous voyez, analysez et identifiez par fragments. Cela se passe très rapidement et simultanément.»

New York fut le lieu de nombreuses expositions de collages et de techniques mixtes dans les années 1960, inscrivant ainsi la pratique de Rosenquist dans un contexte artistique favorable. Un contexte que le célèbre critique d’art, Lawrence Alloway a défini comme Junk Culture et a mis en rapport avec le dadaïsme et futurisme, également considérés comme des mouvements artistiques urbains: « La Junk Culture est un art de la ville. Elle s’inspire de l’obsolescence, des matériaux jetables, qui s’accumulent dans les tiroirs, placards, caves, poubelles, égouts, terrains vagues et déchèteries… L’assemblage de ces matériaux présente des morceaux de vies, des parcelles de lieux au spectateur. L’environnement urbain est ainsi l’origine des objets, qu’ils soient transfigurés ou laissés tels quels. » Rosenquist trouve dans la ville, ses voitures, ses autoroutes et sa consommation effrénée une source d’inspiration inépuisable.

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Aujourd’hui, les œuvres de Rosenquist sont exposées dans les plus grands musées et collections privées du monde, telles que le Los Angeles Museum of Contemporary Art, la Tate Modern de Londres ou encore le Metropolitan Museum of Art de New York. En 2003, le Guggenheim Museum lui a consacré une exposition rétrospective majeure, qui a ensuite voyagé dans de nombreux musées du monde.

Un catalogue illustré comprenant des essais d’Alain Cueff et Sarah Celeste Bancroft sera publié pour accompagner l’exposition.

  • Rencontre Samedi 10 décembre 16:00 → 17:00

    A l’occasion de l’exposition « James Rosenquist, Four Decades, 1970-2010 », l’artiste Erró et Ann Hindry, historienne de l’art, échangeront sur la trajectoire et l’œuvre du maître du pop art. En libre accès sur réservation : laura@ropac.net ; téléphone: 01 55 89 01 10.

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69, avenue du Général Leclerc


93500 Pantin

T. 01 42 72 99 00

www.ropac.net

Église de Pantin

Horaires

Du mardi au samedi de 10h à 19h

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Programme de ce lieu

L’artiste

  • James Rosenquist