Gilbert & George — The Urethra Postcard Pictures

Exposition

Techniques mixtes

Gilbert & George
The Urethra Postcard Pictures

Passé : 17 février → 19 mars 2011

La nouvelle série de GiIbert & George comprend des œuvres composées à partir de cartes postales londoniennes, cartes téléphoniques, cartes publicitaires et flyers que l’on peut trouver dans les lieux publics.

Gilbert & George ont depuis 1972 largement utilisé les cartes dans leurs œuvres, de celles datant de la période Edwardienne ou de la première guerre jusqu’à celles, plus modernes, produites en série pour alimenter le public touristique. Dans les Urethra Postcard Pictures, ils décrivent, comme ils l’ont toujours fait au long de leur pratique artistique, le monde moderne urbain, en abordant d’une façon simple et directe des sujets qui leur tiennent à cœur, comme le nationalisme, le patriotisme, la sexualité, mais aussi la ville dans laquelle ils vivent et travaillent, Londres ainsi que ses attractions touristiques et sexuelles…

Pour chaque œuvre, Gilbert & George ont rassemblé toutes les cartes existantes à la façon monomaniaque d’un anthropologue ou d’un scientifique pour composer des planches thématiques et répétitives. Ils ont ainsi créé 564 œuvres dont 76 sont présentées à la galerie.

Gilbert & George n’utilisent pas ces images extraites du quotidien afin d’en développer une esthétique Pop Art. Ils ne célèbrent ni ne dénoncent la culture de masse ou les sytèmes de production et de consommation contemporains. Ils utilisent ces images pour ce qu’elles sont comme un simple médium, fortes de toute leur signification. Ils parlent d’ailleurs de la façon dont ils utilisent les cartes comme d’une écriture automatique.
C’est dans la voix du peuple qu’ils trouvent des sources d’inspiration efficaces, un répertoire d’images canoniques pour créer ce qu’ils appellent « Art for All » (un art pour tous).

Cet ensemble montre des formats plus intimes que les Jack Freak Pictures, œuvres monumentales qui avaient fait l’objet de leur dernière exposition à la galerie. On retrouve cependant le systématisme d’un découpage géométrique discipliné dans la série Urethra Postcard Pictures. Chaque composition, qu’elle soit horizontale ou verticale est soumise au même calibre : une couronne de 12 cartes accolées encadrant une image centrale. Sous chaque composition, une étiquette datée et signée porte le titre de l’œuvre en capitales rouges qui rappellent aussi l’importance donnée par les artistes au texte et aux titres.

En 1980, le Stedelijk Van Abbemuseum d’Eindhoven a réuni un vaste panorama de leurs tableaux photographiques, couvrant la période 1971-1980. En 1997, le Musée d’art moderne de la Ville de Paris leur a consacré une grande rétrospective. La Tate Modern de Londres a organisé en 2007 une rétrospective, qui a voyagé à Munich, à Turin puis aux États-Unis. Entre-temps, Gilbert & George ont représenté le Royaume-Uni à la Biennale de Venise en 2005. L’exposition itinérante des Jack Freak Pictures lancée en 2009 n’a pas encore finit son parcours international. Très récemment, ils ont été nommé Professeur Honoraire de Philosophie par la London Metropolitan University.

L’exposition s’accompagne d’un catalogue en deux volumes restrospectif, The Complete Postcard Art of Gilbert & George, de l’utilisation des cartes postales dans leur l’œuvre. Il comprend un texte du romancier et journaliste culturel Michael Bracewell.

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7, rue Debelleyme


75003 Paris

T. 01 42 72 99 00 — F. 01 42 72 61 66

www.ropac.net

Filles du Calvaire

Horaires

Du mardi au samedi de 10h à 19h

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Programme de ce lieu

Les artistes