Rubens, Poussin — Et les peintres du XVIIe siècle

Exposition

Peinture

Rubens, Poussin
Et les peintres du XVIIe siècle

Passé : 24 septembre 2010 → 24 janvier 2011

Une exposition découverte

L’exposition s’attache en premier lieu à rendre compte de l’importance du courant flamand en France au début du XVIIe siècle, en présentant les œuvres des grands artistes présents sur la scène artistique française (Rubens, Pourbus, van Thulden…). La confrontation de leurs tableaux avec ceux des frères Le Nain ou de Lubin Baugin témoigne de la forte influence de l’école baroque flamande sur les artistes français.

La suite du parcours est consacrée à l’essor de l’art classique français pendant la seconde moitié du XVIIe siècle. Elle présente de nouveaux modèles picturaux, développés en France par Nicolas Poussin, Laurent de La Hyre, Eustache Le Sueur ou Charles Le Brun, avant d’être adoptés par les artistes des provinces belges et tout particulièrement ceux de Liège, tels que Bertholet Flémal, Gérard de Lairesse… C’est sur cette évocation que s’achève l’exposition, témoignant ainsi du renversement d’influence qui s’est opéré entre ces deux écoles au cours du XVIIe siècle.

L’empreinte de Rubens et la diffusion de la peinture flamande en France

Le grand maître du baroque, Pierre Paul Rubens, arrive à Paris en 1625 avec une série de tableaux sur la vie de Marie de Médicis, reine de France et veuve d’Henri IV. Commandé quatre ans auparavant par cette dernière, cet ensemble imposant composé de 24 toiles était destiné à orner l’aile occidentale du palais du Luxembourg à Paris. Il est aujourd’hui présenté au Louvre.

Au début du XVIIe siècle, 70 % de la production artistique anversoise est exportée, dont une grande partie vers la France. À Paris, la foire du bourg Saint-Germain-des-Prés, animée par des marchands nordiques, diffuse un grand nombre d’œuvres flamandes. Les artistes et les commanditaires français y ont donc accès et y prennent goût.

Une prédominance flamande sur la scène artistique française

Sous le règne d’Henri IV, puis sous la régence de Marie de Médicis, les artistes flamands, Pierre Paul Rubens en tête, obtiennent une grande partie des commandes royales : Philippe de Champaigne dans le domaine du portrait ou Frans Snyders dans celui de l’art animalier. Cette forte présence en France incite des artistes français à adopter les sujets et les modèles flamands, comme les frères Le Nain dans le domaine de la scène de genre.

L’affirmation d’un art classique français

Au rayonnement d’un art venu des Flandres succède celui d’un art « idéal » initié par Nicolas Poussin et doté d’un pouvoir poétique qui séduit bien au-delà des frontières françaises. En effet, sous le règne de Louis XIII, se forge une identité picturale proprement française qui naît simultanément chez des artistes tels que Nicolas Poussin, profondément marqué par son séjour à Rome ou encore chez Eustache Le Sueur ou Laurent de La Hyre, qui n’ont jamais quitté Paris. Tous élaborent un nouveau langage pictural : le classicisme français.

La peinture française, nouvelle référence de Liège à Amsterdam

Peu à peu, la France se constitue une identité culturelle propre qui va influencer de nombreux artistes. Attirés par le potentiel énorme du marché français et la magnificence de Louis XIII puis de Louis XIV, des artistes de la principauté de Liège tels Bertholet Flémal ou Gérard de Lairesse se rendent à Paris pour se perfectionner et apprendre les techniques picturales françaises.

Cette exposition, véritable cheminement à travers la peinture en France et dans les provinces belges au XVIIe siècle, témoigne de l’intensité et de la richesse des échanges culturels entre ces deux pays. Le parcours propose ainsi un éclairage nouveau sur le XVIIe siècle qui voit les grands courants artistiques se renverser. Après la peinture baroque flamande, c’est l’école française classique qui, soutenue par le rayonnement politique du règne de Louis XIV, influence à son tour l’Europe des Arts.

Depuis le XIXe siècle, l’histoire des écoles de peinture se fait à l’image de celle des régimes politiques, c’est-à-dire sous la forme d’une expression nationale. On a donc tendance à doter ces dernières de qualités supposées appartenir aux peuples comme aux pays, sans jamais s’interroger sur les influences extérieures et sur les échanges.

S’agissant de la France au XVIIe siècle et de son renouveau artistique, on a pris l’habitude d’évoquer un « désert » jusqu’au retour de Simon Vouet à Paris et à l’adoption d’un style clair, dynamique et rythmé, inspiré par la peinture italienne. Si le fait est assuré, on a tendance à omettre une situation plus complexe et la place de la peinture flamande dans notre pays, bien plus importante que cela a pu être dit.

L’objectif de l’exposition est d’illustrer cette idée, en évoquant d’abord ce qu’il faut bien appeler la domination de la peinture baroque flamande et son intégration progressive par les artistes français. Mais il s’agit également de montrer comment, à partir du milieu du XVIIe siècle, ce mouvement connaît un effet de retour lorsque l’école française forge son identité autour du style classique, pour ensuite influencer à son tour les peintres des provinces belges. C’est la mise en valeur de cette influence croisée qui va constituer notre parcours.

Nicolas Sainte Fare Garnot, Conservateur du Musée Jacquemart-Andre
08 Paris 8 Zoom in 08 Paris 8 Zoom out

158, bd Haussmann


75008 Paris Paris

T. 01 45 62 11 59 — F. 01 45 62 16 36

www.musee-jacquemart-andre.com

Miromesnil
Saint-Augustin
Saint-Philippe-du-Roule

Horaires

Tous les jours de 10h à 18h
Nocturne les lundis jusqu’à 20h30

Tarifs

Plein tarif 12 € — Tarif réduit 10 €

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Programme de ce lieu

Les artistes

  • Nicolas Poussin
  • Pierre Paul Rubens