Black Dolls — La collection Deborah Neff

Exhibition

Mixed media

Black Dolls
La collection Deborah Neff

Past: February 23 → May 20, 2018

“Black Dolls” will be the first time the Neff Collection is shown outside the United States. Comprising an outstanding ensemble of several hundred handmade African-American dolls and a set of photographs from the 1850s to the 1940s, this collection is of interest not only for the diversity and remarkable beauty of the dolls themselves, but also as an insight into the history of America’s Black population and of perceptions of childhood in America. In fact, these dolls could serve a variety of purposes, and some are quite enigmatic in this respect.

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Artistes Afro Américain.E.S Anonymes Des Années 1840 1940, Anonyme, Poupée féminine portant une robe à perles, États-Unis, circa 1895, 1895 Various materials, leather, glass, paper Photo : Ellen McDermott, Courtesy of the artist & La maison rouge, Paris

For nearly a century, between 1850 and 1940, African-American women designed and made ragdolls for their own children, or the children they looked after. Over a period of twenty-five years, Deborah Neff, a lawyer living in Connecticut, built up what is the most extensive and rigorously selected collection of these dolls anywhere. Where most people dismissed such objects as domestic artifacts of no great interest, Neff patiently tracked down these specimens whose beauty, formal diversity and originality — in short, whose artistic value — is so immediately obvious to us today. This collection is complemented by an ensemble of photographs and daguerreotypes capturing the reality of childhood — White and Black — at the time. These images speak to us about the children’s complex relation to their Black dolls.

Curator : Nora Philippe

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Artistes Afro Américain.E.S Anonymes Des Années 1840 1940, Photographe anonyme, daguerreotype, Ètats-Unis, circa 1855-65, 1855 Framed photography Photo : Ellen McDermott, Courtesy of the artist & La maison rouge, Paris
  • Black Dolls — Projection Marianne noires De Mame-Fatou Niang Screening Saturday, May 19 11 AM → 1 PM

    « Mariannes Noires : Mosaïques Afropèennes » de Mame-Fatou Niang et Kaytie Nielsen (2016, 83 min)
    avec Alice Diop, Isabelle Boni-Claverie, Aline Tacite, Bintou Dembélé.

    Suite à la projection, discussion avec la réalisatrice Mame-Fatou Niang et Maboula Soumahoro (maîtresse de conférences à l’université François-Rabelais à Tours. Elle est spécialiste en études états-uniennes, afro-américaines et de la diaspora noire/africaine.)

    « Mariannes Noires » suit sept françaises d’origine africaine et caribéenne. Elles sont artistes, entrepreneures ou intellectuelles, et nous parlent de leur quotidien et de leurs aspirations. « Mariannes Noires », ce sont sept récits qui s’enlacent et se font écho afin de lever le voile sur une histoire, celle d’une France multiculturelle qui n’est plus à imaginer, une France qui doute et s’épanouit dans la vie de jeunes femmes aux parcours à la fois atypiques et ordinaires. En évoquant des thèmes aussi divers que la famille, l’école, la beauté, le cheveu, L’entrepreneuriat, la place des minorités dans les arts, la littérature ou le monde académique, ce documentaire lève un coin du voile sur la vie d’Afro-Françaises et montre la réalité d’identités indubitablement métisses.

    Lieu : MK2 Bastille (coté Saint Antoine),5 rue du Faubourg Saint-Antoine, 75011 Paris
    Tarif : 6,90 €

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10, bd. de la Bastille

75012 Paris

T. 01 40 01 08 81 — F. 01 40 01 08 83

www.lamaisonrouge.org

Quai de la Rapée

Opening hours

Wednesday – Sunday, 11 AM – 7 PM
Late night on Thursday until 9 PM

Admission fee

Full rate €10.00 — Concessions €7.00

Accès gratuit sous conditions

The artist

  • Artistes Afro Américain.E.S Anonymes Des Années 1840 1940