Yuri Dojc — Last Folio

Exposition

Photographie

Yuri Dojc
Last Folio

Passé : 28 janvier → 28 février 2017

La Galerie Karsten Greve a le plaisir de présenter, pour la première fois en France, le projet de l’artiste et photographe né en Tchécoslovaquie Yuri Dojc, intitulé Last Folio: A Photographic Journey with Yuri Dojc (« La Dernière Page. Voyage photographique avec Yuri Dojc »).

C’est le hasard qui a conduit Yuri Dojc, sa productrice Katya Krausova et leur équipe de film documentaire jusqu’à une école juive abandonnée dans l’est de la Slovaquie, où le temps s’était figé un jour de 1942 lorsque ceux qui s’y trouvaient furent déportés dans des camps de concentration… Les manuels scolaires étaient toujours là, les cahiers d’écoliers annotés, les bulletins, les actes de naissance, les livres de comptes, et même du sucre dans les placards de la cuisine… le tout en état de décomposition sur des étagères poussiéreuses, derniers témoins d’une culture autrefois florissante.

Yuri Dojc envisage chaque livre abandonné, abîmé par le temps, comme un survivant, dont il fait un portrait, préservé dans sa beauté finale : des images qui en disent plus long que les mots. Aujourd’hui, des années plus tard, sa propre recherche, qui a débuté avec des portraits de survivants après la mort de son père, se transforme en un remarquable récit photographique. Parmi les centaines de livres et de fragments que Dojc photographie, l’un d’entre eux sort particulièrement du lot. Perdu au milieu d’une pile couverte de poussière, un livre ayant appartenu à son grand-père Jakab se retrouve comme par miracle entre les mains de son héritier légitime. En 1997, Dojc croise un rescapé de la Shoah à l’enterrement de son père. Cette rencontre décisive l’amène à photographier des survivants slovaques avant qu’il ne soit trop tard. Il parcourt ainsi le pays et réalise plus de cent cinquante portraits, saisissant leur histoire, leurs traits. Au cours de son périple, il immortalise aussi des objets, et des bâtiments, ayant appartenu à la communauté juive. Malgré leur état de déliquescence, il est touché par leur beauté et décide de retrouver puis de photographier d’autres traces de cette communauté perdue. À la recherche de l’héritage des Juifs de Slovaquie, décrit dans le livre de son père, il entame le projet qui deviendra Last Folio. « Nous aspirons tous à laisser quelque chose derrière nous ; une empreinte de notre passage, dit Dojc. Mais il ne reste presque rien de ces personnes dont les vies ont été interrompues pendant la Shoah. La photographie me permet d’ériger un monument intime à leur mémoire. À travers ces clichés, je leur rends hommage et je conserve leur trace. Je ne peux qu’espérer que mes images parleront aux visiteurs de cette exposition. »

Krausova ajoute : « Yuri et moi-même avons parcouru tout le pays, des petites villes et de minuscules hameaux, rencontré des gens, trouvé des restes de vie et des fragments de souvenirs. Retracer les expériences de nos familles et l’univers dans lequel elles ont vécu et sont mortes s’est avéré un voyage absolument renversant, à la fois émouvant, spirituel et très personnel. » Les photographies des livres que Dojc a trouvés dans une école juive à Bardejov constituent l’élément central de Last Folio, comme autant de vestiges d’une culture autrefois florissante. Les images de l’exposition révèlent les ruines terrifiantes d’écoles, de synagogues et de cimetières. Last Folio inscrit un voyage personnel dans la mémoire culturelle et offre une réflexion sur la perte universelle en tant qu’elle fait partie du souvenir européen.

Conçue comme une installation itinérante, Last Folio réunit une sélection de photographies, un film documentaire et un livre, et a été présentée dans plusieurs pays des deux côtés de l’Atlantique. Douze de ces clichés font désormais partie de la collection permanente de la Bibliothèque du Congrès à Washington. En 2015, Last Folio s’insère dans les commémorations internationales du 70e anniversaire de la fin de la Seconde Guerre mondiale. Dans ce cadre, l’exposition est montrée aux Nations unies à New York, à la Bibliothèque nationale d’Allemagne à Berlin, au musée Mark Rothko en Lettonie, au Musée juif et centre pour la tolérance récemment ouvert à Moscou et dans la galerie d’art de l’université Tufts aux États-Unis.

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Yuri Dojc quitte la Tchécoslovaquie en 1968 lorsque les chars soviétiques entrent dans Prague. Il s’installe à Toronto, où, en quatre décennies, il passe du statut de réfugié à celui de photographe de renommée internationale. Son œuvre figure parmi les collections du musée des Beaux-Arts du Canada et du Musée national slovaque. La Bibliothèque du Congrès de Washington a récemment acquis une large sélection de sa collection de photographies. En 2001, l’ambassadeur de Slovaquie aux États-Unis lui remet la Médaille d’honneur pour We Endured, une série de portraits de survivants slovaques de la Shoah. Dojc fait l’objet de dizaines d’articles dans la presse internationale, notamment Communication Arts et Applied Arts and Creativity, et de reportages sur les sites de Apple et Microsoft. Les photographies de son voyage au Rwanda lui ont valu une double page dans le journal Libération. En 2010, il publie son sixième ouvrage, Honour, qui rend hommage aux vétérans canadiens de la Seconde Guerre mondiale, et son travail fait l’objet d’une rétrospective au palais Mirbach à Bratislava. Inaugurée au musée de l’Héritage juif à New York en mars 2011, l’exposition Last Folio est depuis lors montrée dans un grand nombre d’autres lieux.

Katya Krausova est une productrice/réalisatrice indépendante de télévision. Ses films ont été diffusés sur des chaînes de télévision nationales et projetés dans de prestigieux festivals de films internationaux. Arrivée en Grande-Bretagne au lendemain de l’invasion russe de la Tchécoslovaquie en 1968, elle dirige aujourd’hui Portobello Media and Portobello Pictures, une société indépendante de production audiovisuelle de premier plan qui a remporté l’Oscar du meilleur film en langue étrangère en 1997 avec Kolya.

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5, rue Debelleyme

75003 Paris

T. 01 42 77 19 37 — F. 01 42 77 05 58

Site officiel

Filles du Calvaire

Horaires

Du mardi au samedi de 10h à 19h

Pub villette ikeda original

Programme de ce lieu

L’artiste

  • Yuri Dojc