L’éloge de la main

Exposition

Photographie

L’éloge de la main

Encore environ un mois : 11 mars → 31 juillet 2021

Galerie les douches photographie paris exposition 17 1 grid L’éloge de la main — Les Douches La Galerie La galerie Les Douches s’attaque à un vaste sujet : la façon dont la photographie s’est intéressée à la main depuis les années 1920. De toute évidence non-exhaustive, l’exposition parvient cependant, à travers le travail de près de trente artistes, à faire honneur tout autant aux mains photographiées qu’à celles qui les photographient.

Les Douches la Galerie a le plaisir de présenter L’éloge de la main, une exposition collective à la croisée des mouvements qui interroge le motif de la main dans la pratique photographique. Présentant le travail de 27 artistes, elle rassemble une cinquantaine de tirages de 1925 à 2018.

Exercice de style redouté dans la peinture et le dessin, la main devient, dès les premières heures de la photographie, un motif technique et symbolique récurrent. Parce que la prise de vue le permet, la main est représentée fragmentée, isolée du reste du corps et apparait dès lors comme un sujet à part entière.

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Berenice Abbott, Hands of Jean Cocteau, 1927 Contact gélatino-argentique postérieur — 20,3 × 25,5 cm © Berenice Abbott /Courtesy Les Douches la Galerie, Paris

Membre personnifié par excellence, la main signe et appose son empreinte digitale. Seule, elle forme le portrait de son propriétaire par métonymie. Jean Cocteau, lui-même fasciné par les mains au point de leur donner la parole dans son film Le sang d’un poète (1930), est ainsi représenté par Berenice Abbott sous la forme de ses deux mains harmonieusement posées sur un chapeau. Dans le portrait du pianiste Arthur Rubinstein réalisé par Ernst Haas, la main figure également la profession et le talent du sujet, dont on cherche à reconnaître les marques de la virtuosité. Accompagnée de son double sculpté, cette main emblématique souligne sa force créative.

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Ernst Haas, Arthur Rubinstein, Hand Sculpture, New York, 1961 Tirage gélatino-argentique d’époque — 20,3 × 25,4 cm © Ernst Haas Estate/Courtesy Les Douches la Galerie, Paris

Souvent présentées dans des natures mortes et associées à des objets industriels, les mains expriment aussi une subjectivité artistique alliée ou opposée à une production mécanique. Ainsi, les mains de Jean-Philippe Charbonnier sont fusionnées à la machine à écrire dont elles deviennent des rouages, tandis que celles de Denise Bellon, minuscules et intriquées, sèment le trouble par leur artificialité.

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Jean Philippe Charbonnier, Perkins typo, 1961 Tirage gélatino-argentique d’époque réhaussé sur l’image — 30 × 40 cm © Estate Jean-Philippe Charbonnier / Courtesy Les Douches la Galerie, Paris
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Denise Bellon, Natures mortes, poupées, c. 1930-1940, 0 Tirage gélatino-argentique d’époque — 23,7 × 30 cm Courtesy Les Douches la Galerie, Paris

À l’opposé du spectre, la main dématérialisée et fantomatique est un motif de prédilection de la photographie expérimentale. Coupées de la réalité, translucides, les mains d’André Steiner, Roger Catherineau, Maurice Tabard et plus récemment Thierry Balanger présentent un sujet familier dans sa version inconnue et quasi fantasmagorique. Dans le Poisson soluble (1934), André Breton racontait déjà : « Je pris cette main dans la mienne ; l’élevant à mes lèvres, je m’aperçus qu’elle était transparente et qu’au travers on voyait le grand jardin où s’en vont vivre les créatures divines les plus éprouvées.1»

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Val Telberg, Mr and Mrs Bromley, 0 Tirage gélatino-argentique d’époque — 22,5 × 28 cm © Val Telberg Estate /Courtesy Les Douches la Galerie, Paris

Dans la photographie surréaliste, la main coupée est le symbole d’une psyché libérée, déstabilisant tout sens logique. Le premier Manifeste du surréalisme affirme d’ailleurs qu’il « gantera votre main, y ensevelissant l’Μ profond par quoi commence le mot Mémoire2». Attribut surréaliste et sujet poétique, le gant occulte en même temps qu’il habille. Chez Germaine Krull et Jean Moral, il est à la fois corps et objet.

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Germaine Krull, Des gants blancs, 1925 Tirage gélatino-argentique d’époque — 20,3 × 14,7 cm © Fotographische Sammlung Museum Folkwang Essen/Courtesy les Douches la Galerie

Suspendue dans son mouvement, la main est également le motif par excellence du médium de l’instantané. Ainsi, Tom Arndt saisit la fougue du geste politique, et Arlene Gottfried le langage silencieux de la tendresse et de l’amour. John Baldessari isole puis réunit des gestes contradictoires, tandis qu’Hervé Guibert capture la simplicité d’un geste intime et quotidien.

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Tom Arndt, Freed Hostage Parade, New York City, 1981 Tirage gélatino-argentique d’époque, réalisé par l’artiste — 27,9 × 35,3 cm © Tom Arndt /Courtesy Les Douches la Galerie, Paris
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Arlene Gottfried, Dancing at pool, Granit Hotel, NY, 1985 Tirage cibachrome — 50,8 × 40,6 cm © Arlene Gottfried Estate /Courtesy Les Douches la Galerie, Paris

C’est enfin la dualité de la main qui en fait un sujet photographique par excellence. Le portrait d’une main la dédouble, et prolonge l’effet miroir déjà produit par la paire qui se répond. Pierre Boucher recrée cette dualité par un jeu de reflets, et André Steiner entretient une ambiguïté de lecture par l’écho et les jeux d’échelle. Enfin, les portraits frontaux de Bruce Wrighton sont savamment composés autour d’une fausse symétrie dont le point d’équilibre serait la jonction des mains.

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Pierre Boucher, Bras sur le Guadalquivir, 1934 Tirage gélatino-argentique postérieur, c. 1960-70 — 16,8 × 23,1 cm © Jean-Louis Boucher /Courtesy Les Douches la Galerie, Paris
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André Steiner, Étude de mains, 1934 Tirage gélatino-argentique d’époque — 23,9 × 18,2 cm © Nicole Steiner Bajolet/Courtesy les Douches la Galerie
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Bruce Wrighton, Clerk at Woolworths, Binghamton, NY, 1987 Tirage C-print d’époque — 20 × 25 cm © Estate of Bruce Wrighton /Courtesy Les Douches la Galerie, Paris

Fragment autonome dans l’expérimentation ou détail essentiel d’un instant saisi, la main est présentée dans cette exposition comme un objet photographique qui interroge les spécificités techniques du médium et sillonne son histoire.

1 André Breton, Poisson soluble (1924), XXVI. fn2. Manifeste du surréalisme 1924, t. I, p. 334.

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5, rue Legouvé

75010 Paris

T. 01 78 94 03 00

Site officiel

Château d'Eau
Jacques Bonsergent
République

Horaires

Du mercredi au samedi de 14h à 19h
Et sur rendez-vous Sur rendez-vous : bit.ly/les-douches-rendez-vous

Programme de ce lieu

Les artistes

  • Bruce Wrighton
  • Berenice Abbott
  • Hervé Guibert
  • John Baldessari
  • Pierre Boucher
  • Ray K. Metzker
  • Germaine Krull
  • Jean Philippe Charbonnier
  • Sébastien Camboulive
  • Tom Arndt
Et 17 autres…

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